Indagación Filosófica Sobre el Origen de Nuestras Ideas Acerca de lo Sublime y de lo Bello, Edmund Burke

[A Philosophical Inquiry into the Origin of our ideas of the Sublime and Beautiful]. Trata­do del escritor inglés Edmund Burke (1728- 29?-1797), publicado en 1756. Es una de las primeras obras de Burke. Considera en ella que todas las cosas que pueden excitar la idea del dolor o del peligro son fuentes de lo sublime; que la belleza es causa del amor (al que distingue del deseo); y hace con­sistir la belleza en la relativaf pequeñez, en la blandura, en la ausencia de fuertes aris­tas, en los colores vivos, con lo que limita mucho el significado de la palabra. Hay en este tratado partes de gran interés acerca del efecto que causan en los hombres los dolores ajenos; sobre el placer causado por los espectáculos horribles, como los incen­dios o las tragedias; y sobre el placer pro­ducido por la palabra y por la poesía. Se trata de un ensayo juvenil y filosófica­mente más bien débil, «bastante útil como colección de casos y percepciones que los filósofos deben considerar indiscutibles en investigaciones de esta clase» (Lessing). La distinción de Burke es tan precisa, que lo bello termina por ser poco más que lo bonito. La parte más interesante es la que trata de las cualidades estéticas y emotivas de las palabras, que se conside­ran mucho más dependientes de las pro­piedades del sonido y asociativas, que de las imágenes que evocan. Según Burke, la poesía y la retórica «deben lograr sus efec­tos más por el acorde de sentimientos que por la imitación; mostrar el efecto de las cosas en la mente de quien habla, o de los demás, antes que dar una idea clara de las cosas mismas». En estas palabras se dijo (Grierson) que estaba implícito el germen del Laocoonte (v.). [Trad. española por don Juan de la Dehesa (Alcalá, 1807)].

A. Camerino