Historia Civil del Reino de Napoles, Pietro Giannone

[Istoria civile del regno di Napoli]. Obra de Pietro Giannone (1676-1748), pu­blicada en 1723. Como indica el título, la obra se propone seguir el desarrollo inte­rior de la vida de Nápoles desde la época romana a los tiempos del autor, es decir, «todo lo que pertenece a la forma del go­bierno, tanto política como temporal, ecle­siástica y espiritual». A través del estudio de la legislación, de las instituciones civiles y políticas y de las costumbres, el autor sitúa en primer plano los conflictos entre el Estado y la Iglesia. Partidario del estado laico, Giannone hace una vivaz exposición de la política eclesiástica, y expone con rara maestría su crítica de las instituciones papales. Comparando el Cristianismo primi­tivo con la Iglesia de Roma, saca la con­clusión de que el poder temporal de los Papas no es de naturaleza divina, sino que su autoridad procede de hechos jurídicos meramente humanos. A la democracia de los jesuitas el autor opone otra democracia de carácter estrictamente civil; y, mientras aquéllos invocaban la soberanía del pueblo para legitimar el poder de los Papas, Gian­none invoca la soberanía del pueblo para legitimar el poder del Príncipe, a quien, en su opinión, había sido delegado el mis­mo poder. La obra, que ya en sus tiempos despertó una amplia resonancia y costó a su autor el destierro y más tarde el mar­tirio, constituye aún hoy un documento de gran importancia para estudiar el desarro­llo del derecho público y de la nueva con­ciencia política, que brotaban a través de la experiencia del Estado absoluto. Es tam­bién muy notable, desde el punto de vista historiográfico, ya que inaugura un nuevo método en la crítica histórica, o, mejor dicho, aplica las nuevas doctrinas publica­das por Vico en la Ciencia nueva (v.) ha­ciendo de la historiografía la ciencia de aquel mundo humano, cuyas leyes e íntima racionalidad había indicado Vico.

A. Répaci