De la Libertad de los Antiguos Comparada con la de los Modernos, Henri-Benjamin Constant de Rebecque

[De la liberté des anciens comparée á celle des modernes]. Célebre ensayo político de Henri-Benjamin Constant de Rebecque (1767-1830), incluido en la última parte de su Curso de política constitucio­nal (v.), pronunciado en el Ateneo Real de París en 1819. Para el autor, la diferen­cia acerca del concepto de libertad entre antiguos y modernos es sustancial : los antiguos no tuvieron independencia pri­vada, ni garantías propiamente constitucio­nales, ni libertad civil; su libertad es, en conclusión, un despotismo de Estado con absoluta soberanía sobre los ciudadanos. Los modernos, en cambio, tienden a la libertad del individuo en todas sus formas y sus manifestaciones. En la participación en el gobierno no ven sino la manera de garan­tizar la independencia personal y legítima. Los modernos no quieren, como quisieron los antiguos, sacrificar el individuo al Es­tado, que ha venido a perder así gran parte de sus prerrogativas, heredadas del individuo como cabeza de familia, propietario, indus­trial, obrero, artista, cristiano o filósofo. El ensayo de Constant muestra muy bien la actitud política del primer liberalismo, liga­do todavía a las premisas de la Ilustración, y su importancia es notable para compren­der el pensamiento político que influyó en grado sumo en la preparación de los nuevos derechos de libertad.

C. Cordié