La Chalupa, Stephen Crane

[The Open Boat]. Vo­lumen de cuentos del norteamericano Stephen Crane (1871-1900), publicado en 1898. En ésta, como en otras de sus obras, Crane sigue un método realista, de representación directa y precisa. Pero en el cuento que da nombre al volumen, «La chalupa», que es, desde luego, el mejor, presenta una gran exactitud de detalles y una forma de cró­nica, con la pretensión de seguir los he­chos a la manera de un largo poema, que recuerda el estilo del Signo rojo del valor (v.). Cuatro hombres, después del naufra­gio del barco «Comodoro», se encuentran en una chalupa: el capitán, el cocinero, un maquinista y un periodista.

El cuento narra sus tentativas para salvarse y las esperan­zas de ser vistos y auxiliados cuando se ha­llan a la vista de la costa, en tanto que el mar hostil les obliga a velar sin descanso, y apretujados en el angosto espacio de la chalupa. Extenuados, sin poder aproximarse bastante a la playa, se arrojan al mar, y precisamente entonces es cuando les ven y les socorren. Exhaustos, llegan a la ori­lla, pero el maquinista cae y muere entre los escollos. Hay un ritmo, en la observa­ción minuciosa, en las descripciones mari­nas, en los rápidos rasgos psicológicos y en el relato de los tormentos, que hacen de esta obra una pequeña odisea. Otro cuento, «Ca­ballos», muestra el amor de Crane por estos animales, y tiene, como otras historias del mismo volumen, una resonancia patética, aun a pesar de la voluntaria rudeza de la narración.

A. Camerino