Cum Anda o Un Drama entre Salvajes, Juan León Mera

Tal es el título del relato novelesco escrito por el literato ecuatoriano Juan León Mera (1832-1894), publicado por primera vez en la ciudad de Quito, en el año 1879, y re­editado en Madrid, en 1891. En la historia de la literatura ecuatoriana, Cumandá mar­ca la iniciación de la novela a la vez que significa la culminación del romanticismo como asimilación de escuela literaria. Aun­que el argumento de Cumandá recuerda mucho al de la novela Atala (v.), de Cha­teaubriand, la verdad es que tiene bastan­tes perfiles que le son propios. Cumandá es la novela de la selva, de la naturaleza tro­pical. Es la selva el personaje principal de la obra; es el paisaje la gran decoración de fondo en el que se mueven los personajes como en un segundo término. Las descrip­ciones que Mera hace de la naturaleza pri­mitiva del Oriente ecuatoriano o el relato de las fiestas entre las tribus salvajes son episodios que le confieren interés perma­nente a la novela. Cumandá, la heroína, que vive entre los salvajes indígenas que admiran su belleza; Carlos, el amado, cris­tiano blanco que se enamora platónicamente de Cumandá; el Padre Orozco, misionero religioso, que al final resulta ser el padre de los tiernos amantes, son los personajes más caracterizados. Cumandá es una her­mosa novela y está escrita en irreprochable estilo.

J. Guerrero