Baladas y Poemas, Stephen Vincent Benet

[Ballads and Poems]. Obra de Stephen Vincent Benet (1898-1943). Este poeta desciende de una antigua familia francesa establecida en Flo­rida. Su padre y su abuelo fueron militares y sólo lo delicado de su salud impidió que el poeta siguiese también la carrera de las armas. Al acabar sus estudios en la univer­sidad de Yale, Stephen Vincent Benet estu­vo viajando por Europa, sobre todo, por Francia, país al que amaba entrañablemente. Sus poemas y sus cuentos en prosa, en cierto modo, recuerdan a los de Alphonse Daudet, ofrecen una inspiración centrada casi exclusivamente en el amor ingenuo y épico por su país, su historia, la leyenda de su fundación y los ideales por los que ha combatido. Su fe —un poco la del car­bonero— en los destinos de su país y de la democracia, ligados íntimamente en su es­píritu, infunde a la obra poética de este autor un carácter y una resonancia épicas. El poeta canta a las figuras legendarias de la historia americana: Daniel Webster, Da­niel Boone, Jhon James Audubon…; a los pioneros de la marcha hacia el Oeste («Wes­tern Wagón», «French Pioniers», «The Bal­dad of William Sycamore») y celebra las luchas de su país en defensa de la libertad. Poeta fecundo, generoso, en la línea tradi­cional de Whitman, Stephen Vincent Benet ha sabido revestir de una expresión poética el patriotismo expansivo de la joven Amé­rica. Su lirismo, aunque no siempre sea de primera calidad, no carece de fuerza ni de fervor, cualidades que han hecho de él uno de los poetas más populares de los Es­tados Unidos.