Thomas Hardy

Nació en Higher Bockhampton, en la parroquia de Stinsford (Dorset), el 2 de junio de 1840, m. en Dorchester el 11 de enero de 1928. Tras haber frecuentado la escuela en esta última pobla­ción, a los dieciséis años convirtióse en dis­cípulo y auxiliar del arquitecto de la mis­ma ciudad John Hicks, junto al cual perma­neció hasta 1862; en esta fecha se dirigió a Londres y empezó a trabajar en el des­pacho del arquitecto sir Arthur Blomfield. Aun cuando se dedicara al estudio de la arquitectura, cultivó ininterrumpidamente las Letras, y, sobre todo, la poesía, que fue el sueño más grato de su larga existencia. La primera novela de H., El pobre y la dama [The Poor Man and the Lady], escrita en 1867 y ofrecida a varios editores el año siguiente, no llegó a ser publicada nunca, y, en parte, fue utilizada por el mismo autor para la composición de su otra obra narrativa Una indiscreción en la vida de una heredera [An Indiscretion in the Life of an Heiress].

Aconsejado por Meredith, quien había leído su primer en­sayo, H. intentó la novela de intriga sin fines sociales en Remedios desesperados [Desperate Remedies], que apareció en 1871. El año siguiente fue publicada Bajo el verde bosque (v.), la primera novela importante de nuestro autor y también la más lozana, y en 1873 Dos ojos azules [A Pair of Blue Eyes], idealización de su noviazgo con Emma Lavinia Gifford, a la que H. unióse en matrimonio en 1874. Con Lejos de la multitud enloquecida (1874, v.) empieza la serie de sus novelas más típicas; a la cual pertenecen Retomo al país (1878, v.), El alcalde de Casterbridge (1886, v.), Los ha­bitantes del país de los bosques (1887, v.), Teresa de Urbervilles (1891, v.) y Judas el oscuro (1895, v.). Un viaje a Holanda, a lo largo del Rin, y a Bruselas en 1876 le per­mitió visitar el campo de batalla de Waterloo, que describió luego en el gran poema dramático Los dinastas (1903-08, v.), acerca de la epopeya napoleónica, en la cual ha­bía inspirado ya la novela El trompeta mayor [The Trumpet Major, 1880].

Durante la prolongada enfermedad que en 1880 for­zóle a guardar cama varios meses, compuso Una laodicense [A Laodicean]. Dos en una torre [Two on a Tower] apareció en 1882, y La bien amada (v.) en 1892 por entregas y en 1897 en forma de libro; fue ésta la última novela de H. En 1883 el autor había emprendido la construcción de su casa Max Gate, en Dorchester, donde pasó el resto de su vida excepto en el período de su largo viaje a Francia e Italia en 1887 y durante sus visitas anuales a Londres. Los numerosos cuentos escritos en diversos años fueron reunidos en volúmenes titulados Cuentos de Wessex [Wessex Tales, 1888], Un grupo de nobles damas [A Group of Noble Dames, 1891], Pequeñas ironías de la vida [Life’s Little Ironies, 1894] y Un hombre cambiado y otros cuentos [A Changed Man and other Tales, 1913] Viudo en 1912, contrajo nuevo matrimonio en 1914 con Flórence Emily Dugdale. En los últimos tiempos de su vida H. dedicóse exclusiva­mente a la poesía; reunió las composiciones poéticas que había ido escribiendo ininte­rrumpidamente desde su juventud y com­puso muchas otras, publicadas a intervalos: Poesías del Wessex (1898, v).

Poesías del pasado y del presente [Poems of the Past and Present, 1902], Juguetes del tiempo [Time’s Laughing-stocks and other verses, 1909] Sátiras de circunstancias [Satires of circunstance, 1914], Momentos de visión [Moments of Vision, 1917], Poesías líricas tardías y juveniles [Late Lyrics and Earlier, 1922], Aspectos humanos [Human Shows, 1925] y Palabras de invierno (1928, v.). En 1923 fue representado un drama suyo acerca de Tristán e Isolda, La famosa tra­gedia de la reina de Comualles (v.), y en 1928 apareció un volumen de Memoirs.

B. Cellini