Michael Wigglesworth

Nació probable­mente en el Yorkshire (Inglaterra) el 18 de octubre de 1631 y murió en Malden (Massachusetts) el 27 de mayo de 1705. Pertenecía a una familia puritana, y a los siete años fue llevado a América por sus padres, quienes pretendían unirse a sus correligionarios de New Haven. Allí empezó Wigglesworth sus estudios, que terminó en Harvard, donde consiguió el grado de «bachelor of arts» en 1651 y en­señó por espacio de dos años. Asimismo es­tudió y ejerció la Medicina. Se casó por primera vez en 1855 (contrajo tres matri­monios y tuvo ocho hijos), vistió el hábito eclesiástico, y llegó a ministro del culto en Malden. En 1662 publicó su extenso poe­ma teológico El día del juicio (v.), que obtuvo una gran popularidad y numerosas ediciones hasta 1929, y fue ampliamente difundido, incluso en las escuelas, a guisa de catecismo.

De salud precaria, estuvo a punto de abandonar el ejercicio de su cargo en diversas ocasiones; pasados los cincuenta años, empero, sus condiciones físicas mejo­raron. En 1697 fue nombrado «fellow» de la «Harvard University», entidad de la cual se le ofreció posteriormente la presidencia, que rechazó. Compuso, además, Meditacio­nes sobre la necesidad, el fin y la utilidad de las aflicciones para los hijos de Dios [Meditations Concerning the Necessity, End, and Usefülness of Affiictions unto God’s Children, 1669], tratado teológico de más de dos mil versos.

L. R. Lind