Félix Le Dantec

Nació en Plougastel- Daoulas el 16 de enero de 1869 y murió en París el 7 de junio de 1917. La vida de este ilustre biólogo evolucionista y filósofo, en­tregada por completo al laboratorio y a la cátedra, presenta pocos rasgos biográficos externos relevantes. Estudió en la «École Normale». Una vez graduado, entre 1885 y 1888 trabajó con Machnikov en el Instituto Pasteur. Luego marchó al Brasil para estu­diar la fiebre amarilla. En 1893 empezó a enseñar como profesor libre en la Univer­sidad de Lyon, y en 1899 viose confiada por la Sorbona la enseñanza de la embriología general, labor docente que llevó a cabo hasta poco antes de su muerte.

Las prime­ras obras de L., ya desde su misma tesis de graduación (De la digestión intracellulaire), están dedicadas a la exposición de teorías y problemas de biología general ba­sados en la doctrina evolucionista y en tesis mecanicistas, que defendió ardientemente. Cabe mencionar aquí Traité de biologie (París, 1903), Introductión à la pathologie générale (París, 1906) y Crise du transformisme (París, 1910). Muy interesado por la Filosofía, participó activamente en los debates de la época, y defendió frente a Bergson y el naciente espiritualismo fran­cés las tesis filosóficas positivistas; a tales discusiones dedicó algunos textos polémi­cos, como L’athéisme (París, 1906), L’égóisme, base de toute société (París, 1911), La Science et la vie (París, 1912), y, en par­ticular, Philosophie du XXeme siécle, en dos tomos: De l’omme à la science (1907) y Ciencia y conciencia (1908, v.).

G. Preti