El calígrafo de Voltaire (Pablo de Santis)

En el marco de la Revolución Francesa un hombre llamado Dalessius entra a trabajar como calígrafo al servicio de Voltaire, quien le ordena que vaya a Toulouse con una misión.

Aunque en la portada se dice que esta es una novela “histórica” no me parece que se pueda enmarcar tan fácilmente en este género. De hecho, tanto el argumento, plagado de elementos surrealistas o extraños, como autómatas, imágenes poéticas, simbolismo etc, como la falta de profundización en el aspecto meramente histórico (ambientación, narración de hechos, etc) la saca, a mi modo de ver, de este género. Claro que habría mucho que discutir sobre qué es y qué no es novela histórica.
El libro no está mal escrito, aunque es muy sobrio, tanto que llega a aburrir (por lo menos a mí una prosa tan escueta me impresiona poco). Hay imágenes buenas, relacionadas con el surrealismo simbolismo que mencioné anteriormente, como la hija de un fabricante de autómatas que cae ella misma en estados de perfecta inmovilidad, los cuales la hacen ideal para ser modelo de escultores; las tintas que son a la vez peligrosos venenos y con las cuales se puede matar; la casa de Silas Darel, el mítico calígrafo admirado por todos los de su oficio, que tiene estanques con seres acuáticos que tienen tinta; el detalle de los mensajes que se mandan los conspiradores, escritos en el cuerpo de mujeres desnudas; El correo nocturno, que no es otra cosa que una caravana de carrozas con ataúdes… Sí, muchas imágenes, pero el argumento y la trama son tan confusos que si no fuera por aclaración de la contraportada, e incluso con ella, a mí la intriga o la misión del protagonista me resulta totalmente ininteligible. No sé lo que pasa ni lo que quiere transmitir el autor con todo eso. Tampoco se entiende mucho la razón de meter a Voltaire en el ajo. No se profundiza nada en el filósofo ni en aspectos de su obra. Podría haberse llamado cualquier otra cosa ese personaje.
Una pena que el autor no desarrolle más tanto los personajes como el argumento, que se queda en un mero esbozo. La palabra que me sale para describir el libro, así a bote pronto, es anodino. Sí, es soso, insustancial. Y el inicio, además es un poco confuso; no se sabe si se trata de la biografía de un calígrafo, de una intriga palaciega, o de qué. Creo que el autor no lo tenía muy claro.
Me ha recordado en algunos aspectos a “El Perfume” de Süskind, salvando las distancias, ya que la obra del alemán está a años luz de esta. Quizás sea por el marco histórico elegido o por que los protagonistas de ambos comparte un oficio especializado que requiere de muchos años de práctica. Pero no hay color. Es mil veces mejor El Perfume.
Casi poco más se puede decir de un libro que me ha inspirado tedio y no me ha interesado en ningún momento.

http://reginairae.blogcindario.com/2005/06/00183-el-caligrafo-de-voltaire-de-pablo-de-santis.html

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El Perfume (Patrick Süskind)

El Perfume (Patrick Süskind)
 
La historia de Grenouille está llena de referencias ocultas a otros libros y a mitos occidentales, de modo que el libro tiebe varios niveles de lectura, según con lo que se quede el lector: desde la simple nocela criminal al ensayo enel que se van recorriendo mitos e ideas.

Jean-Baptiste Grenouille, un niño huérfano, nacido en el barrio más miserable de París, posee el don de reconocer miles de perfumes, al tiempo que carece él mismo de olor. Este ser peculiar y carente de sentimientos, inicia un periplo vital que incluye su formación con un famoso perfumista de París, venido a menos, su vida como un salvaje en una cueva y una carrera criminal.

De gran éxito en su época (los años ochenta) este libro destaca no solo por la originalidad del argumento, sino también por el tratamiento que se le da a algunos de los episodios de la vida de Grenouille, que lo hace entrar casi en los terrenos del surrealismo o del género fantástico (véase el final), aunque también tiene algo de religioso ese final, o si se quiere, de satánico.
 
A pesar de su corta extensión es un libro muy prolijo, en el cual se describe con minuciosidad hasta el último detalle, los tipos de perfumes, los elementos de un taller de perfumería, etc. En algunas páginas llega a hacerse un poco pesada la reiteración. Pero las descripciones están bien hechas y te introducen de lleno en la época, contada, cosa curiosa, desde el punto de vista de los olores. No deja de ser notable, ya que normalmente la descripción se centra en elementos visuales. Esta novela rompe esa tendencia.
No puede decirse que sea un texto "facilón", algo de lo que pecan muchos best sellers, sobre todo modernos.

Algo que me ha llamado la atención es que el contenido no responde para nada a los textos publicitarios de contraportada que supuestamente describen el argumento. No se trata de un relato policial en absoluto. Solo se describe uno de los asesinatos de muchachas vírgenes, de las cuales Grenouille extrae la esencia que es el ingrediente estrella de su perfume; el resto, se narran casi de forma elíptica. También se dice en la contraportada que "Jean-Baptiste consigue el favor de las damas de la lata sociedad y el dominio de los poderosos", cosa que solo se pone de manifiesto en una escena muy concreta del libro, una de las más surrealistas, y que quizás es un recurso un poco fácil por parte del autor para salvar al personaje de cierta situación comprometida a la que lo llevan sus andanzas criminales. El final, trágico y triste, revela cuál es la única manera en que Grenouille, tras lograr un perfume que imita el olor de un hombre, puede ser como los demás… o también purede interpretarse que es el modo en que en occidente un himbre poasa a ser inmortal. Mitos, reeligiones, todo se mezcla en reste genial libro.

De entre los personajes, aparte del peculiar protagonista, empeñando desde niño en tener olor como el resto de los humanos (lo cual puede interpretarse como un deseo de ser "normal", de integración social, como diríamos ahora) destacan el marques de Taillade-Espinade, un aristócrata defensor de la extravagante teoría del fluido letal, cuyas explicaciones resultan de lo más rocambolesco, y Baldini, el perfumista fracasaso e imitador, reconcomido por la envidia hacia el exitoso Pelissier.

Es una gigantesca parábola.

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El catavenenos (Peter Elbling)

En la Italia del Renacimiento, Ugo Di Fonte, un pobre campesino viudo y con una hija, se ve convertido por azares del destino en el catavenenos de un duque cruel y caprichoso. Gracias a su ingenio y buena suerte, Ugo consigue sobrevivir en el corrupto ambiente palaciego, rodeado de intrigas y traidores… hasta que su hermosa hija atrae la atención del duque…   

Me ha encantado. Además de estar en la línea de novela medieval que a mí me gusta, resulta con que me encuentro con una historia que utiliza un lenguaje directo y con muchísimo sentido del humor. Cuando se lee es muy fácil imaginar las situaciones tan histriónicas que solemos asociar a los italianos. Se lee con muchísima facilidad y engancha hasta el final. 
No lo dejéis escapar porque, como mínimo, os hará pasar un rato de lo más agradable y os arrancará más de una sonrisa.

Ha sido comparado con El Perfume, pues dicen que está en su linea. Tengo que decir que no entiendo en qué se basan para compararlo con este libro, porque no tienen nada que ver. Literariamente hablando El Perfume tiene más calidad y la historia no tiene ningún sentido del humor. Creo que en este aspecto se les ha ido la mano con la publicidad…

http://lectoresempedernidos.mforos.com/1178115/6290494-el-catavenenos-peter-elbling/

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