Siete cuentos japoneses, de Junichiro Tanizaki

Me acerqué a este libro con el deseo de conocer más de cerca a un autor genuinamente japonés, sin que la proximidad de su estilo  las modas occidentales lo hayan encumbrado a la fama. En primer lugar me leí su novela La Llave, gracias a un amigo que me la regaló, y me pareció realmente inquietante.

Así llegué a estos siete cuentos japoneses, que tienen como hilo común el interés por la figura y el carácter de las mujeres, toda una rareza en la literatura japonesa. Son las mujeres, loe ciegos y la música los que centran la temática d estos relatos, terriblemente inquietantes, como ya dije, y también tremendamente crueles, de  una crueldad que nos cuesta entender a los occidentales, no tanto porque no la hayamos practicado a lo largo de los siglos sino porque nunca la solemos practicar gratis, porque sí, y sin obtener gran cosa a cambio.

En estos relatos hay algo de menosprecio a la vida, de fatalismo, de terror reconcentrado en pequeños actos cotidianos que esconde en su interior la imparable semilla de la autodestrucción. Los cuentos de Tanizaki son los cuentos del dragón, que sólo encuentra sentido a su existencia si en busca de quien lo mate.

Desde el punto de vista literario, los encuentro lentos, demasiado llenos de descripciones y centrados a menudo en pasajes que no consigo descifrar. La carencia será seguramente mía, pero los jardines japoneses y sus pequeñas sutilezas no me dicen gran cosa, igual que me dice muy poco la descripción de las atroces técnicas para enseñar a cantar a los ruiseñores enjaulados.

El libro, aún así, es interesante. Vale la pena conocer, de veras, otra cultura y otra sensibilidad en lugar de acercarse a sucedáneos pensados para que nos resulten más fáciles.

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La ceremonia del adiós, de Simone de Beauvoir

La real, la dura y misma vida real. Ese es el argumento único del escrito que se inicia allá por 1970 y finaliza a la muerte del filósofo Jean Paul Sartre.

En primera persona, Simone de Beauvoir nos cuenta una etapa de su vida, salpicada de anécdotas, viajes y entrevelados amores a dos e, incluso, tres bandas.

El hilo conductor del texto es el declive físico e intelectual de Sartre, su gran amante, amor y amigo; declive vivido con rabia, con desesperación y, finalmente con lo único que cabe, con cierta resignación.

Mientras se desgrana el lento avance de la enfermedad y sus secuelas, ella nos habla de la relación que existe entre ellos, esa comunión íntima que comienza cuando se conocen en La Sorbona en 1929, y cómo esa relación determina la que tienen con los demás; la devoción absoluta de Simone hacia ese hombre poco agraciado, pero tremendamente atractivo para ella.

Sentimos el espíritu luchador de un hombre que trabajó en sus proyectos hasta sus últimos días, que no se resignó a dejarse morir; y sentimos cómo una mujer, de una altura intelectual similar, luchó con toda su alma por hacerle más fácil el último tramo del camino.

El existencialismo descarnado de su obra, llevado a la única máxima real que conocemos: “Su muerte nos separa. Mi muerte no nos unirá. Así es: ya fue hermoso que nuestras vidas hayan podido estar de acuerdo durante tanto tiempo”.

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La guerra del vino_Don & Peter Kladstrup

 “El vino es uno de los primeros signos de civilización que aparece en la vida de los seres humanos. Está en la Biblia, está en Homero. Brilla a través de todas las páginas de la Historia, participa en el destino de los hombres de ingenio. Anima  todos aquellos que saben cómo saborearlo, pero castiga a quienes lo beben sin moderación”.

La ocupación francesa desde un punto de vista poco explorado, el devenir de la guerra y cómo cambió la vida de los habitantes de sus más afamadas zonas vinícolas: Burdeos, Borgoña y Champagne. Los alemanes entienden que Francia y sus vinos son un potencial añadido a la guerra y se crean figuras como los agentes para la importación de vinos de Francia (los Weinführers, como les llamaron los franceses), que  eran viticultores alemanes que se hacen cargo del comercio con las principales zonas vitícolas francesas.

A través de recuerdos de quienes lo vivieron en primera persona, se va descubriendo, cómo la Resistencia, hizo lo posible y lo imposible para sabotear al ejército nazi y el expolio que estaban realizando de sus vinos; las excursiones nocturnas para el trasiego de vino, robándolo de los barriles, cargados en trenes rumbo a  alemania; el tráfico de seres humanos en toneles, transportando a los líderes de la Resistencia dentro y fuera de la zona ocupada.

La Resistencia, no lo fue sólo con mayúsculas, sino que todos hicieron resistencia, ocultando las botellas bajo tierra o emparedándolas, para salvaguardarlas de los alemanes; vendiendo vino de baja calidad a alemania con etiquetas especiales, sin que estos se diesen apenas cuenta.

Nos cuenta que la vida en los campos es dura, pero aún con todo, se busca la forma de  respirar, de seguir viviendo. Llega, incluso, a elaborarse una guía que recorre los excelentes caldos galos, con sus maridajes más adecuados. Se hace una fiesta del vino en uno de los campos para oficiales (offizierlager), dándonos una idea de lo que podía entrar en los campos, supervisado y registrado siempre por los alemanes pero, supuestamente, permitido.

Finalmente, sabremos cómo los franceses alcanzan Berchtesgaden antes que los americanos, gracias a la astucia del general Philippe Lecrerc, el 4 de Mayo y logran acceder a través del Nido del Águila y cómo y en qué medida, tras la liberación, se producen represalias de los propios franceses a sus propios conciudadanos, acusados de colaboracionismo.

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Criadas y señoras_Kathryn Stockett

De la época del esclavismo negro en la América dividida, aún quedan restos en este siglo recién pasado. De las leyes estatales de Jim Crow, promulgadas hasta 1965, que propugnan de facto la segregación racial, todavía queda mucho en esa América, bandera de libertades.

Son los ojos de las mujeres negras americanas, sirvientes, descendientes de esclavos y esclavas, las que en esta obra de ficción, nos dan una visión trágica y cómica, de cómo aceptar un negro destino para quien el destino, llamado genética en este caso, hizo negro.

La valentía de un grupo de mujeres, da igual si blancas o negras, hace saltar por los aires el ambiente de calma racial que se respira en un pequeño pueblo de Misisipi. Jackson se convierte en un hervidero de activistas que nunca pensaron serlo.

Y  lo son a través de lo cotidiano, que se convierte en extraordinario cuando una joven blanca, del mismo pueblo, hija de un terrateniente del algodón, decide dedicarse a la escritura y su editora, judía para más inri, le propone un tema tabú hasta ese momento: las vivencias de las criadas negras en las casas de los blancos.

Dado que ninguna querrá hablar, temiendo por sus trabajos e incluso por su integridad física, la joven Skeeter únicamente contará con la complicidad inicial de Aibileen, una criada negra respetada por toda la comunidad. Poco a poco, Aibileen conseguirá más testimonios para el proyecto, a la vez que ambas afianzan una sincera amistad.

Mientras tanto, la pérfida de Hilly, amiga íntima de Skeeter, tratará de hacerle la vida imposible a la antigua sirvienta de su madre, Minny, y a la propia Skeeter.

Para reir a ratos y llorar otros

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SENTIDO Y SENSIBILIDAD, de Jane Austen. El terror vestido de seda.

sentido y sensibilidad

En cuanto al título, se trata de una dicotomía falsa, por supuesto. Ninguna de las dos partes puede definirse realmente sin la otra, o no consigue definirse sabiendo cual es su verdadero estado.

Pero es que todo el libro está afectado por esta ironía. La obra en sí resulta atractiva por la falsedad que contiene, y me explico: parece en todo momento una obra cándida escrita por una chica cándida , que sueña con casarse y que hace del matrimonio el centro de su vida y sus anhelos. Sin embargo, a medida que vas avanzando en el libro te das cuenta de que la novela contiene una crítica feroz tanto a la sociedad de su momento como al espíritu humano en general.

En Sentido y Sensibilidad se viene a explicar que no importa lo que hagas, proque a la hora de que te perdonen o te condenen lo que impoprta es quién seas y las simpatías que puedas despertar en los que te juzgan. No hay males más graves objetivamente que otros, sino personas a las que se condena y personas a las que no, dependiendo generalmente de las esperanzas que los demás pongan en ellas o del temor que sean capaces de suscitar.

Disfrazados de elegancia, bailes y vestidos bonitos, desfilan por este libro personajes mezquinos, arteros, avariciosos y absolutamente inmorales. Aparecen parientes que pelean por la última libre con otros parientes, y no por ganar ese dinero y enroiquecerse, sino por arrancárselo al otro y empobrecerlo. Se nos muestran intrigas, querellas y planes cuyo único objeto es adular a los ricos y hacer daño a quienes no lo son, por el simple placer de marcar las distancias.

La obra parte de una herencia, y de cómo el viejo que se muere se queda prendado de un nieto y deja, a los demás, a merced de los padres de ese niño. Por supuesto, ahí interviene la codicia de la madre del niño, que consigue dejar casi en la calle a sus cuñadas y las obliga a trasladarse lo más lejos posible para no tener que verlas ni recordarse a sí misma que les debería haber dado mucho más de la herencia.

A partir de ahí, entramos en las conveniencias, las visitas, la vida social y los cálculos de qué matrimonios son posible, que rentas se sumarían y qué enlaces son ventajosos o inconvenientes. Las muchachas desheredadadas tienen distintas visiones de la vida, ya centren su carácter en el sentido o en la sensibilidad, lo que al cabo marcará las verdaderas diferencias. Las historias de amor, carecen de amor. Las historias de dinero, carecen de escrúpulos y llegan a la brutalidad.

Una novela excelente.

En cierto modo, la obra se me parece a veces ala Tía Tula, de Unamuno, una obra de terror disfrazada del más manso costumbrismo. Por supuesto, los que la consideran literatura femenina romántica, como los editores del ejemplar que acabo de terminar, creo que no se han enterado de nada.

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