Memorias de un Caballero, Daniel De Foe

[Memoirs of a Cavalier]. Novela inglesa de Daniel De Foe (1669-1731), publicada en 1724. El autor imagina que la novela está escrita por un joven gentilhombre inglés que, en 1630, deja Inglaterra y, después de haber pasado algún tiempo en Francia y en Italia, se dirige a Viena, donde se une con el ejército imperial y asiste al sitio y al saqueo de Magdemburgo. Pasa luego al servicio de Gustavo Adolfo y toma par­te en numerosas batallas. Después de la muerte de aquel rey vuelve a Inglaterra, ingresa en el ejército de Carlos I, que está en lucha con las fuerzas del Parlamento, y permanece allí hasta el final de la guerra en 1646, participando todavía en numerosas batallas, entre ellas la de Edgehill, que describe con todos sus detalles. Después del gran éxito de su primera novela, Robinson Crusoe (v.),

De Foe continuó pu­blicando memorias autobiográficas de personajes imaginarios, haciéndolas pasar por auténticas. Pero en las Memorias de un Caballero coloca, por primera vez, las aven­turas de su héroe en un marco histórico. Además del manuscrito del que De Foe extrajo, según dice, la historia, pero cuya existencia es dudosa, es seguro que el es­critor se sirvió de fuentes y documentos históricos. La prisa con que escribía sus novelas le indujo a numerosas contradic­ciones e inverosimilitudes, tanto más vi­sibles cuanto que el escritor aspiraba al realismo a través de la observación de los detalles más nimios. Pero al mérito de to­das las novelas de De Foe, donde la ima­ginación llega en los momentos mejores a fundirse con el tono y el sabor de la rea­lidad, se añade, en las Memorias de un Ca­ballero, la importancia por inaugurar en Inglaterra un género literario nuevo, en el que, un siglo más tarde, se inspiró Walter Scott para sus novelas históricas.

R. Barocas