Rienzi, Édward George Bulwer Lytton

La historia del tribuno inspiró la novela histórica Rienzi, del escritor inglés Édward George Bulwer Lytton (1803-1873), publi­cada en 1835, un año después del gran éxito de los últimos días de Pompeya (v.), cuan­do el nombre del autor alcanzaba su má­xima popularidad.

Bulwer Lytton dedicó gran cuidado a esta narración, que, a pesar de sus colores sombríos y el exagerado én­fasis de su estilo, añade algo definitivo a la fama de su autor. La novela se ciñe a seguir los hechos históricos acompañando al héroe en su largo destierro y en su regreso, en 1354, a Roma, hasta que recupera el poder, y su asesinato. Junto a él padece su hermana Irene, amada por Adriano Colonna, y vive entre inquietudes y turbaciones su ambi­ciosa esposa, Urica, que no intenta siquiera domar la arrogancia de Rienzi y su exage­rado amor al lujo y a la ostentación. Otras figuras dignas de ser recordadas son la del heroico caudillo Walter de Montreal, así -como la del forjador Cecco del Vecchio. Esta obra es quizás la que ha envejecido más de las de Lytton, porque más que otra alguna respondía al gusto de su tiempo; ex­traña al lector moderno, sólo puede conside­rarse como expresión de ciertas tendencias literarias de la primera mitad del siglo XIX.

M. Navarra