Cenizas, Stefan Zeromski

[Popioly]. Gran novela de fon­do histórico, del escritor polaco Stefan Zeromski (1864-1925), publicada en 1904. La acción transcurre entre fines del siglo XVIII y principios del XIX y tiene como fondo la Revolución francesa y la epopeya napoleó­nica. Falta en la novela una verdadera uni­dad de acción, porque el autor no se pre­ocupa tanto de los hechos como del espí­ritu encerrado en ellos, particularmente significativo para su país y para sus tiem­pos, en los que él mismo revive y trans­porta a quienes le leen. El lector ve, en la viva representación que le hace el autor, la sociedad polaca de entonces, uno de cu­yos típicos representantes es Rafal Olbromski, un noble vividor, entre patriota y aven­turero, entre disoluto y romántico, que vive en la corte del príncipe Gintult. Su her­mano Piotr es en cambio un tipo de noble idealista, ferviente patriota, completamente empapado de los principios democráticos que, contrariamente a la mayoría de los re­presentantes de su casta — que por ello le es hostil—, ama y aprecia al pueblo humil­de de los campos, en medio del cual pasa la vida y al que protege. En esta conse­guida evocación de la sociedad polaca de otros tiempos está el valor de la novela, en la que se advierten, por otra parte, no me­nos felices descripciones de la vida de los soldados napoleónicos y de los voluntarios polacos, alistados en sus filas por el espe­juelo del caudillo, de quien habían espera­do el rescate de la patria, y vivas descrip­ciones de episodios guerreros.

E. Damiani