Viajes por la Arabia Desierta, Charles Montagu Doughty

[Travels in Arabia Deserta]. Obra de Charles Montagu Doughty (1843-1926), publicada en 1888. En esta narración de viajes que T. E. Lawrence juzgó como la más rica y com­pleta para quien quiera conocer a los árabes, su vida, sus costumbres, su manera de ser y también mucho de su historia, Dough­ty, que viajó mucho por Arabia, dio una «summa» que combina la sabiduría con el espíritu de observación; y pinta al vivo, con referencias históricas, culturales y lite­rarias, a un pueblo cuya grandeza sentía.

El libro, que algunos juzgaron, desde el punto de vista artístico, como uno de los más im­portantes que produjo la época de Doughty, es de difícil lectura, por su estilo oscuro, que pide prestadas a los antiguos palabras, expresiones y hasta, podríamos decir, la ma­nera de sentir. Filólogo y partidario, en sus poemas, de Spenser y Chaucer, el autor es­cribió en una lengua compleja y rica en términos de poco uso; e interpretó la vida árabe con un estilo muy oriental. Edward Garnett dio una edición reducida de la obra (Passages from Arabia Deserta) que puede ser útil para acercarse a un autor tan difícil como original y rico en esencias que aún hoy día guardan, con sus frescura, la capa­cidad de inspirar a quien busca una visión genial de unas gentes como los árabes.

A. Camerino