La Búsqueda de la Certeza, John Dewey

[The Quest for Certainty. A study of the relation of knowldge and action]. Obra del filósofo americano John Dewey (n. 1859), publicada en Londres en 1929. El hombre vive en un mundo lleno de riesgos, y trata de asegurarse la tranquilidad, bien por me­dio de la acción o de la emoción religio­sa que se produce gracias a ritos propicia­torios o mágicos. De la primera salen así las artes mecánicas y la ciencia de la natura­leza; pero tampoco las artes prácticas su­jetas al riesgo del fracaso, nos dan la cer­teza. Por eso busca el hombre la certeza en lo universal, transcendente, eterno e inmu­table, en el Ser, noción en la que toman consistencia teórica las emociones rituales y religiosas. Pero el desenvolvimiento de las ciencias naturales aleja la certeza de la tradición metafísica del Ser, haciendo na­cer la idea de una ciencia práctica que dé al hombre un control progresivo sobre las fuerzas de la naturaleza; quedan elimina­dos los abstractos universales, y queda la ciencia como interpretación de los hechos experimentales según categorías prácticas. Esta revolución positivista todavía no ha tocado a la ciencia del hombre y a la cien­cia de la sociedad, a la ciencia del bien (la ética y la sociología), la cual permanece todavía en el dominio de las psicologías mitológicas y en el de las metafísicoleológicas.

De este modo, ofrece la ética a las almas bellas un mundo al que evadirse, pero deja el mundo de la vida cotidiana abando­nado a la anarquía de las pasiones, a la hi­pocresía y al cinismo. Es necesario llevar también la revolución científica al seno de la ética: es necesario fundar sobre bases empíricas una ciencia del hombre tal como es, y no tal como debiera ser, ciencia que le enseñe, mediante la pedagogía y la polí­tica a mejorar las condiciones del ambiente en que se forma el hombre, y que haga por fin depender los destinos de éste del control inteligente sobre su propia naturaleza, de un modo semejante a como está en condi­ciones de hacerlo sobre la naturaleza del mundo exterior. La Búsqueda de la certeza es una de las mejores obras de Dewey, obra rica de fines y de meritísimos análisis, se­gura en su orientación; en ella, el pragma­tismo del autor se abre a un moderno y viril humanismo que desemboca en un acto de fe en los destinos del hombre guiado por la razón.

G. Preti