Ensayos Morales, Alexander Pope

[Moral Essays]. Cuatro poemas de asunto ético, en forma de epístolas, publicados del 1731 al 1735. El primero está dedicado a Sir William Temple, y mediante el análisis del carácter masculino, llega a establecer el necesario dominio de las pa­siones. El segundo, dedicado a Martha Blount, analiza el carácter femenino. Bajo el nombre imaginario de Atossa, aparece Sara, duquesa de Marlborough; con el nom­bre de Chloe, lady Suffolk y, a su vez, la duquesa Enriqueta de Marlborough toma el nombre de Filomede.

Estos tres caracte­res quedaron excluidos de la primera edi­ción, pero aparecieron en la que hizo Warburton en 1751. El tercer ensayo, dirigido a lord Bathurst, trata particularmente del empleo de las riquezas, condenando tanto la prodigalidad como la avaricia; se en­cuentran en el mismo algunos caracteres que se hicieron famosos, como el del «Hom­bre de Ross» y el de «Sir Balaam». El úl­timo ensayo está dedicado a lord Burling­ton, se inspira en el mismo asunto, y abor­da de modo particular el modo de usar las riquezas en la construcción, recomen­dando no alejarse de la naturaleza en el dibujo y en la plantación de jardines. Pope rivaliza con Horacio en cuanto a ironía burlona, que pretende ser benévola, pero revela esporádicamente la aspereza de sus antipatías y enemistades.

M. Praz