Ensayo Histórico-Crítico Sobre la Antigua Legislación de los Reinos de León y Castilla, Francisco Martínez Marina

La figura de don Francisco Martínez Marina (1754-1833), canónigo de San Isidro de Madrid, direc­tor de la Academia de la Historia, y dipu­tado en las Cortes de Cádiz, tiene un es­pecial relieve como historiador del antiguo derecho español cuyo estudio y divulga­ción procuró enlazar a modo de antece­dente con las reformas políticas de la épo­ca. La obra que nos ocupa en estas líneas, fue escrita, por encargo de sus compañeros de la Academia de la Historia para servir de estudio introductorio a una edición de las Siete Partidas (v.), preparada por aquella corporación.

Pero, las ideas sustentadas por el autor en el curso de su trabajo, no com­partidas por algunos académicos, fueron causa de que la misma apareciera como obra independiente, y bajo el anunciado título. En este libro, la cultura histórica y jurídica de Martínez Marina, se desborda ampliamente, para ofrecer un magnífico es­tudio de historia de la legislación de los reinos centrales de la Reconquista, arran­cando del derecho visigodo, y terminando en las Partidas. Muestra el autor en esta obra un conocimiento profundo de los có­digos, fueros y diplomas medievales, apro­vechados juntamente con numerosos docu­mentos inéditos, por primera vez en tan amplia medida, y a través de los mismos esboza un cuadro de las instituciones polí­ticas, eclesiásticas, municipales, civiles y penales de la época, coronado con el exa­men atento de los distintos libros del có­digo alfonsino. El Ensayo de Martínez Ma­rina publicado por primera vez en 1808, y reeditado con posterioridad (1834, 1845), presenta un hito memorable en los estu­dios histórico jurídicos españoles y toda­vía en la actualidad resulta altamente apro­vechable, por la gran cantidad de datos reunidos y su depurado método crítico.

J. Mª Font Rius