Amelia, Henry Fielding

Novela de Henry Fielding (1707- 1754), publicada en 1751. Es la última no­vela de este autor, escrita después que hubo tenido, como magistrado, la oportuni­dad de profundizar en el conocimiento del corazón humano. Experimenta la influen­cia del estilo de Richardson y alienta el tono tranquilo de un realismo psicológico de ambiente burgués, por lo que se dife­rencia bastante de las restantes novelas de Fielding, fuertemente coloreadas por ele­mentos cómicos y épicos. La pareja de pro­tagonistas, el joven y agraciado oficial William Booth y Amelia (v.), con quien ha huido para casarse contra la voluntad de la madre de la muchacha, forma un con­traste que ilumina recíprocamente ambos caracteres: frágil e impresionable el hom­bre, tierna pero constante y decidida la mujer; escéptico uno, creyente la otra. La pobreza de la pareja, el aturdimiento y la debilidad de carácter de Booth así como la belleza de Amelia, les lanzan a una se­rie de desgracias e intrigas cuya narración ocupa la novela. Amelia encuentra en su amor la fuerza de perdonar al marido infiel (con cierta miss Matthews) y de sacrificarse por él.

Al fin se descubre la falsedad de un testamento y Amelia hereda los bienes maternos. Una serie de personajes secunda­rios bien conseguidos encuadra la acción principal; así el fiel sargento Atkinson, el benévolo doctor Harrison, el coronel Ja­mes, hombre sin escrúpulos y el otro coro­nel Bath, valiente y minucioso, como tam­bién dos notabilísimas figuras de mujer, la señora Atkinson y miss Matthews (esta úl­tima, amante sin entusiasmo del coronel James, se enamora de Booth porque el jo­ven posee un corazón sensible; es un de­licado estudio de psicología femenina). Gran parte del libro está dedicado a la denuncia de los males sociales del tiempo, como los defectos de la ley sobre deudas y los escándalos de las prisiones, males que Fielding había tenido manera de observar de cerca, dada su posición de magistrado. [Trad. de D. R. A. D. bajo el título de Amelia Booth (Madrid, 1795-96)].

M. Praz