Werner Sombart

Nació en Ermsleben a. Harz el 19 de enero de 1863 y murió en Berlín el 13 de mayo de 1941. Inclinado por Schmoller (v.) a los estudios históricos, que cul­tivó asimismo en Italia en la Universidad de Pisa, graduóse en 1888 en la capital de Alemania. Luego fue síndico de la Cámara de Comercio de Breña (1880-90), y en 1890 profesor de Economía en la Universidad de Breslau. Pasó después a Berlín (1906), donde enseñó primeramente en la Escuela Supe­rior de Comercio y más tarde (1917) en la Universidad. Partiendo de posiciones marxistas y lassallianas, evolucionó, tras una serie de estudios cada vez más profundos y amplios, hacia una actitud radical cien­tífica propia, «positivismo idealista», doc­trina que al principio sólo le ocasionó in­comprensiones, ostracismos, acusaciones de fantasía excesiva y obstáculos en su aspi­ración a una cátedra. Luego, empero, su obra de historiador del socialismo y del capitalismo le valió una extensa notoriedad, y su influencia fue aumentando a medida que iban sucediéndose las traducciones a varios idiomas de sus libros.

Entre éstos cabe mencionar singularmente El socialismo y el movimiento social en el siglo XIX [Sozialismus und soziale Bewegung im XIX. Jahrt., 1896] y El capitalismo moderno (1902- 1908, v.), su obra principal, en la que me­jor aparecen reflejadas las facultades de intuición y el temperamento artístico de Sombart, así como sus cualidades de historiador, eco­nomista y sociólogo. Un carácter metodo­lógico presenta el volumen Las tres economías políticas [Die drei Nationalökonomien, 1930]. En El socialismo alemán (1934, v.), en cambio, el autor adoptó una posición vivamente crítica respecto del marxismo, y afirmó la necesidad de la unión de las finalidades meramente económicas del sis­tema con objetivos y fuerzas de tipo espi­ritual. La tesis en cuestión provocó animadas polémicas y apreciaciones divergentes, ya en cuanto modificación de la actitud juvenil de Sombart o bien porque no aclaraba perfectamente la postura de éste ante el nacionalismo alemán; y así, el autor se vio acusado de excesivo fervor nacionalista por unos, en tanto otros le juzgaban frío en este aspecto. Entre las restantes obras de Sombart cabe mencionar El burgués [Der Bour­geois, 1913], Los judíos y la vida económica [Die Juden und das Wirtschaftsleben, 1911] y El futuro del capitalismo [Die Zukunft des Kapitalismus„ 1932].

E. Calzavara