P’u Sung-Ling

(Apelativo honorífico: Liu Hsien; sobrenombre: Liu Ch’üan). Es­critor chino, quizá de origen mongol, nació en Tzû-ch’üan (Shantung) el 5 de junio de 1640 y murió el 25 de febrero de 1715. Pese a su talento y a sus excelentes dotes literarias, no consiguió obtener el grado de doctor, y el fracaso de los exámenes constituyó un grave obstáculo para sus aspiraciones al desempeño de una carrera oficial. Se dedicó entonces a la redacción de una serie de relatos fantásticos: la tradición lo describe, absorto, a altas horas de la noche, en su obra, a la trémula luz de una vela, mientras aúlla el viento en el exterior.

La colec­ción de estos relatos extraordinarios quedó completada hacia 1680 y durante mucho tiempo circuló manuscrita con el título Liao Chai Chih I (v.). Impresa después de su muerte, alcanzó centenares de ediciones, y muchísimas narraciones suyas fueron tra­ducidas al inglés, alemán, japonés y ruso. Una última edición de cincuenta y seis rela­tos apareció en 1936. La indiscutida celebri­dad de nuestro autor se debe principalmente a la incomparable elegancia de su estilo, y su popularidad al hecho de que vivía en contacto con la gente sencilla, de la que extrajo sus historias.

M. Benedikter