Lazzaro Spallanzani

Nació en Scadiano el 12 de enero de 1729 y murió en Pavía el 12 de febrero de 1799. Hijo de un abogado, fue destinado por el padre a la abogacía y al estado religioso. No obstante, recibió de su prima Laura Bassi la pasión por las ciencias naturales. Obtenido del progenitor el permiso para dejar los estudios de Dere­cho, recibió las órdenes sagradas y enseñó lógica, metafísica y griego en el colegio de jesuítas de Reggio. Varias universidades, incluso extranjeras, le ofrecieron cátedras; prefirió, empero, permanecer en su país, donde, entre otras disciplinas, enseñó Filoso­fía y Física en la Universidad de Módena.

En 1765 publicó el Ensayo de observaciones microscópicas referentes al sistema de la generación de los señores de Needham y Buffon (v.), y en 1768 el Prodromo de un ope­ra da imprimersi sopra le riproduzioni animali; en tales textos se opone a la teoría de la generación espontánea. Luego dedicó su atención al estudio anatómico-comparado de la circulación de la sangre, que le llevó a publicar De la acción del corazón en los vasos sanguíneos (1768, v.) y Dei fenomeni della circolazione osservata nel giro univer­sale dei vasi (1773). Mientras tanto, había pasado a desempeñar en la Universidad de Pavía la cátedra de Ciencias naturales, que ocupó hasta su muerte. En 1780 dio a la luz Disertaciones de física animal y vegetal (v.), donde pone de relieve la acción del jugo gás­trico en la digestión. Durante el período 1785-1787 visitó el Asia Menor. Luego publi­có las notas de un Viaje a las Dos Sicilias (v. Viaje a las Dos Sicilias y algunas partes de los Apeninos).

G. Preti