Kauṭīlya (o Cāṇakya)

Célebre autor del Kauṭīliya Arthaśāstra (v.), el texto in­dio más importante de política. La tradi­ción le presenta como fiel consejero del rey Candragupta Maurya (321-298 a: de C.), que él mismo había colocado en Pāṭalīputra al frente de los Magadha luego de haber des­tronado al último soberano de la dinastía de los Nanda. Su verdadero nombre, o sea el que le impusiera su padre durante la ceremonia «nāmakarana», era Viṣṇugupta (protegido por Vişṇu); sin embargo, el si­nuoso maquiavelismo de su política sin escrúpulos valióle el sobrenombre de Kauṭīlya (sánscrito «kutila», tortuoso). Además, como originario de una región denominada Canakka e hijo de Caṇac y Caṇeśvarī recibió también el muy conocido de Cāṇakya.

Se­gún cuenta Hemacandra, ya recién nacido poseía todos los dientes, prodigio que fue interpretado por un monje jaina como aus­picio de un futuro poder real en el niño. Preocupado por los peligros inherentes a ello y en la esperanza de desviar el curso del destino, Canak hizo arrancar la denta­dura de su hijo; sin embargo, sabedor de ello el citado religioso, dijóle que a pesar de todas sus precauciones el muchacho lle­garía a ser poderoso como un rey. Así ocu­rrió, en efecto, cuando Kauṭīlya, para vengar una afrenta sufrida, empleó su astucia contra los Nanda y en favor de la instauración de la dinastía de los Maurya con el adve­nimiento de Candragupta. La crítica mo­derna vacila en cuanto a la atribución del Arthasastra al ministro de este monarca, y prefiere considerar esta compilación como un texto didáctico, obra de una escuela de teóricos en política, probablemente de una época no posterior a los siglos III y IV después de Cristo.

O. Botto