Alexander William Kinglake

Nació en Wilton House, cerca de Taunton, el 5 de agosto de 1809, y murió en Londres el 2 de ene­ro de 1891. Realizados los estudios de juris­prudencia en el Trinity College de Cam­bridge, actuó hasta 1856 como criminalis­ta, profesión que abandonó este año para dedicarse enteramente a la política y a la literatura. Tras un largo viaje a Pales­tina, Egipto y el Líbano escribió Eothen (1844, v.), una de las narraciones sobre viajes a Oriente más populares de la época; en la figura del protagonista se halla refle­jada la personalidad animada, multiforme y alegre del autor.

Luego estuvo con el ejér­cito francés en Argel (1845) y Crimea, don­de entabló amistad con el comandante in­glés lord Raglan y participó en la batalla de Alma. Vuelto a la patria, a instancias de lady Raglan dedicóse a la laboriosa compi­lación de Invasión of Crimea: its Origin, and its Progress down to the Death of Lord Raglan (1863-1887), apología y estudio com­pleto, al mismo tiempo, de la campaña de Crimea. La crítica contra Napoleón con­tenida en la obra provocó su prohibición en Francia durante el Segundo Imperio; en conjunto, y a pesar de su prolijidad y par­cialidad, sigue siendo uno de los principales textos históricos del siglo pasado.

A. Rizzardi