Memorias de Martín Escribanillo, John Arbuthnot

[Memoirs of the extraordinary Life and Works of Martinus Scriblerus]. Sátira de John Arbuthnot (1667-1735), médico de la reina Ana de Inglaterra, publicada por Pope después de su muerte, en 1741.

Martín es hijo de Cornelio, un anticuario de Munster, y el autor (o los autores, pues proba­blemente la obrita fue ideada, discutida y escrita en colaboración) describe gravemen­te su nacimiento, su bautismo y su educa­ción. Una vez adulto, Martín llega a ser crítico literario, médico y filósofo y decide emprender un largo viaje. Viaje que más tarde fue magistralmente narrado (abando­nando por completo el personaje de Mar­tín) por Swift en sus Viajes de Gulliver (v.). Sabrosísima es la descripción de la fiesta del bautizo del pequeño Martín en casa de Scriblerus, donde todo lo que es antiguo, y sólo lo que es antiguo, es objeto de gran veneración. El recién nacido, como Hércules, habrá de ser llevado a la sala del banquete sobre un viejo escudo recu­bierto por una preciosa pátina antigua, a propósito de la cual Cornelio ha escrito un tratado que piensa leer a sus amigos. Así sucede, pero Cornelio se desmaya, dejando caer al suelo escudo y recién nacido, cuan­do advierte que las mujeres de la casa han limpiado cuidadosamente la preciosa pátina. Pero se consuela muy pronto con las siguientes memorables palabras: «… Quiera el Señor que la pátina de antigüedad que le plugo quitar de mi escudo, sea conce­dida a mi hijo, y que aquélla que, según mi propósito, vaya adquiriendo durante su educación, no quede nunca borrada por un pulimento moderno». Pope firmó algunas veces sus obras menores con el pseudónimo de «Martinus Scriblerus» y, junto con Ar­buthnot, Swift y otros, fundó, aproximada­mente en 1713, el «Scriblerus club».

L. Krasnik